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Eanes ISD

A Changing Legal Landscape While Maintaining Safety in the Midst of a Pandemic

A message from Eanes ISD Superintendent of Schools

Dear Parents, Guardians & Staff:  
 
Since March 19, 2020, when the Governor ordered all schools in the State to go to 100% remote learning, Eanes ISD has always followed the law. As long as we were aligned with the law, we had the authority to enforce what that current law required.   

On Friday afternoon, it was widely reported that 345th District Court Judge Jan Soifer granted a Temporary Restraining Order to block Governor Abbott’s Executive Order prohibiting mask mandates in school for students and educators in Texas, and allow Travis County and the City of Austin to proceed with mask mandates for those jurisdictions, including our schools. We are awaiting the final Court Order, and expect it to be issued soon. At this time, in anticipation of the Court Order, this new action means masks will be required for students, staff and visitors when attending Eanes ISD, in accordance with the current Travis County mask order. Eanes ISD must abide by this latest court mandate.

School starts Wednesday; in our anticipation and excitement to welcome students back safely and responsibly, I am sharing the latest information with you. This communication will explain how we are navigating the statewide mask litigation that is currently underway and will emphasize our latest COVID protocols designed to protect students and staff.

Caught in a Legal Tug of War
I believe the situation we are in will be settled in the courts, as there are multiple lawsuits pending statewide on the issue of masks in schools. Even today, the Texas Supreme Court is considering the issue and may issue a statewide decision at any time. No matter the outcome, it has always been the intent of Eanes ISD to follow the prevailing law.

We understand some staff and families may oppose wearing a mask. At this time, Eanes ISD has the legal obligation to respect the latest court order. We will follow the law, whatever it is on the first day of school and beyond.

Protecting Students in a Pandemic, Regardless of Politics
Regardless of the final legal outcome while in the midst of a pandemic, we will tell our staff, students and families that masks - whether mandated or not - are highly recommended in accordance with recommendations by the Centers for Disease Control (CDC).

Despite the uncertainties, we are actively protecting students and staff and making adjustments as circumstances change. The following protocols, among many others, are planned for the opening of school. We will update our website to reflect these changes soon.

  • While mandating masks in buildings and on buses, per current court order, for reinforcement, we will also display signage that the CDC is highly recommending masks
  • Significantly limit visitors
  • Significantly limit assemblies, particularly at the elementary level
  • Provide sanitization stations and bottle filling stations
  • Operate a dashboard with active COVID-19 cases
  • Elementary Schools: assigned lunch tables by class and one grade level on playground
  • Plexiglass*, masks and face shields available
    * plexiglass available for staff and in elementary classrooms only

Although legally at this time we cannot require vaccinations of staff or eligible students, we do believe over 90% of our staff are already vaccinated.

In addition, at the elementary level, until there is a vaccine available for those under age 12, concerned families should have a dialogue with the classroom teacher in a respectful manner so any requests are known and can be accommodated, when possible.

Fully Focused on Safely Opening School
It is likely we will have a few more legal twists between now and the first day of school. We will send out additional communication to our community as the situation evolves. Unfortunately, like many other school districts, we are in the middle of a political battle we cannot control.  
 
Please know we are listening to you. We understand this topic is concerning to many. I apologize if I am unable to respond to every email but we are fully focused on preparations for safely opening school. The days before classes start are always hectic and we must be ready.
 
I know it is not ideal to start a school year with the uncertainty of this pandemic and the political clash we have been pulled into this year. But know this: we have an incredible group of teachers and staff who are readying classrooms, collaborating on lesson plans, deep cleaning schools and buses, preparing cafeterias, updating software and devices… all with the excitement that we will start school August 18th. We can’t wait to see our students!

Respectfully,


Tom
tleonard@eanesisd.net

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Estimados padres, tutores y personal:
 
Desde el 19 de marzo de 2020, cuando el Gobernador ordenó a todas las escuelas del estado ir al 100% de aprendizaje remoto, Eanes ISD siempre ha cumplido con la ley. Mientras estuviéramos alineados con la ley, teníamos la autoridad para hacer cumplir lo que requería la ley actual.

El viernes por la tarde, se ha informado ampliamente que el juez del Tribunal de Distrito 345, Jan Soifer, otorgó una orden de restricción temporal para bloquear la orden ejecutiva del gobernador Abbott que prohíbe los mandatos de máscaras en las escuelas para estudiantes y educadores en Texas, y permitir el condado de Travis y la ciudad de Austin proceda con los mandatos de máscaras para esas jurisdicciones, incluidas nuestras escuelas. Estamos esperando la orden judicial final y esperamos que se emita pronto. En este momento, en previsión de la orden judicial, esta nueva acción significa que se requerirán máscaras para los estudiantes, el personal y los visitantes cuando asistan a Eanes ISD, de acuerdo con la orden de máscaras actual del condado de Travis. Eanes ISD debe acatar este último mandato judicial.

La escuela comienza el miércoles; En nuestra anticipación y emoción de dar la bienvenida a los estudiantes de regreso de manera segura y responsable, estoy compartiendo la información más reciente con ustedes. Esta comunicación explicará cómo estamos navegando por el litigio de máscaras en todo el estado que está actualmente en curso y enfatizará nuestros últimos protocolos COVID diseñados para proteger a los estudiantes y al personal.

Atrapado en un tira y afloja legal
Creo que la situación en la que nos encontramos se resolverá en los tribunales, ya que hay múltiples demandas pendientes en todo el estado sobre el tema de las máscaras en las escuelas. Incluso hoy, la Corte Suprema de Texas está considerando el tema y puede emitir una decisión estatal en cualquier momento. No importa el resultado, siempre ha sido la intención de Eanes ISD seguir la ley vigente.
Entendemos que algunos miembros del personal y las familias pueden oponerse al uso de una máscara. En este momento, Eanes ISD tiene la obligación legal de respetar la última orden judicial. Seguiremos la ley, sea lo que sea, el primer día de clases y más allá.

Proteger a los estudiantes en una pandemia, independientemente de la política
Independientemente del resultado legal final en medio de una pandemia, le diremos a nuestro personal, estudiantes y familias que las máscaras, ya sean obligatorias o no, son altamente recomendadas de acuerdo con las recomendaciones de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC).

A pesar de las incertidumbres, estamos protegiendo activamente a los estudiantes y al personal y haciendo ajustes a medida que cambian las circunstancias. Los siguientes protocolos, entre muchos otros, están previstos para la apertura de la escuela. Actualizaremos nuestro sitio web para reflejar estos cambios pronto.

  • Si bien exigimos máscaras en edificios y autobuses, según la orden judicial actual, como refuerzo, también mostraremos carteles de que los CDC recomiendan encarecidamente las máscaras.
  • Limite significativamente los visitantes
  • Limitar significativamente las asambleas, particularmente en el nivel elemental.
  • Proporcionar estaciones de desinfección y estaciones de llenado de botellas.
  • Opere un tablero con casos COVID-19 activos
  • Escuelas primarias: mesas de almuerzo asignadas por clase y un nivel de grado en el patio de recreo
  • Plexiglás*, máscaras y protectores faciales disponibles
    * plexiglás disponible para el personal y solo en las aulas de primaria

Aunque legalmente en este momento no podemos exigir la vacunación del personal o de los estudiantes elegibles, creemos que más del 90% de nuestro personal ya está vacunado.

Además, en el nivel primario, hasta que haya una vacuna disponible para los menores de 12 años, las familias preocupadas deben tener un diálogo con el maestro de la clase de manera respetuosa para que se conozcan las solicitudes y se puedan atender, cuando sea posible.

Totalmente enfocado en abrir la escuela de manera segura
Es probable que tengamos algunos giros legales más entre ahora y el primer día de clases. Enviaremos comunicación adicional a nuestra comunidad a medida que evolucione la situación. Desafortunadamente, como muchos otros distritos escolares, estamos en medio de una batalla política que no podemos controlar.

Por favor, sepa que lo estamos escuchando. Entendemos que este tema preocupa a muchos. Pido disculpas si no puedo responder a todos los correos electrónicos, pero estamos completamente concentrados en los preparativos para abrir la escuela de manera segura. Los días previos al inicio de las clases son siempre agitados y debemos estar preparados.

Sé que no es ideal comenzar un año escolar con la incertidumbre de esta pandemia y el choque político al que nos hemos visto arrastrados este año. Pero sepa esto: tenemos un grupo increíble de maestros y personal que están preparando las aulas, colaborando en los planes de lecciones, limpiando a fondo escuelas y autobuses, preparando cafeterías, actualizando software y dispositivos ... todo con la emoción de que comenzaremos la escuela el 18 de agosto. ¡Estamos ansiosos por ver a nuestros estudiantes!

Respetuosamente,

Tom
tleonard@eanesisd.net