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Eanes ISD

As A Community We Should Be Proud

A message from Eanes ISD Superintendent of Schools
As A Community We Should Be Proud


Dear Parents, Guardians & Staff,

Since I arrived in Spring 2014, collectively we have accomplished a lot. Academically, we have had the highest level of performance in our district’s history. In the past four years alone, our students achieved the highest ACT and SAT scores in Westlake High School’s history, increased both the number of Advanced Placement Exams taken and passed, recorded the largest number of National Merit Semi-Finalists, and saw more graduates accepted into the best colleges and universities in the world. We also added new programs in entrepreneurship through our Westlake Business Incubator at the high school and created a Spanish Immersion program at the elementary level.
 
Our students continue to excel at the highest levels in the visual and performing arts. In athletics, we have been outstanding in multiple sports. Eanes ISD truly is second to none ... Go Chaps!! 
 
On the operational side, our community successfully supported two bond referenda totaling over $132 million while lowering our Interest and Sinking (I&S) tax rate from 17-cents to 12-cents. Those bonds allowed us to update instructional technology and improve our facilities for everyone’s benefit. We are particularly grateful we could upgrade or replace all HVAC systems, providing the most up-to-date air filtration systems. We have enhanced our classroom facilities, updated furniture in many instructional spaces, added performing arts spaces at both middle schools, and introduced Learning Studios at Cedar Creek Elementary.
 
I am proud to have helped negotiate the agreement that made the Westlake Athletic & Community Center (WACC) possible. Most exciting of all, we have opened our new wrestling multipurpose room, our new Robotics and Engineering Building at Westlake High School, and our District Operations Center. Also, this coming winter our students and community will be able to enjoy our new Aquatics Facility. 
 
We stabilized our budget by passing both a Tax Ratification Election (TRE) and a Voter Approval Tax Rate Election (VATRE), which allows our community to access four additional Golden Pennies from the State, netting over $7.2 million of non-recapturable dollars that funds over 130 teacher positions now and into the future. This will keep local revenue local to serve our needs in Eanes ISD. We did all of this with an eye on fiscal responsibility as we were able to reduce the overall tax rate, both through local action and House Bill 3, from $1.20 to $1.06. 
 
As a child, my mom instilled in me the ethic of hard work, to always “leave the garden better than you found it.” As a community we have truly accomplished a lot in the past eight years, and I am proud to have played a small part.

Transitions matter 
I have been working in schools now for 42 years. I have been a teacher, a coach, an assistant principal, a principal and, for the past 14 years, a superintendent. While some days can be difficult, I truly have loved every opportunity to serve the needs of students and staff. Privately, I contemplated retiring two years ago, but then came a pandemic like we have never seen before, and I wanted to maintain as much stability in our school system as possible. I did not want to see the school district experience a leadership transition during such a challenging time. My goal was and remains to allow the next superintendent an opportunity to take over after the pandemic, to the extent possible. While Covid may be with us for a while, I truly believe vaccines for children will be available soon and conditions will improve significantly in the coming year. 
 
Since last Spring, I have privately made my intentions to retire in January 2023 known to our trustees. Today, I’d like to formally announce my plan to retire to our Eanes community. This timing is intentional. I want our trustees to have the ability to do a strategic and timely search for a new superintendent who would begin before the start of the 2022-23 school year. Just as Coach Todd Dodge is focused on maintaining and enhancing the excellence of Westlake athletes before retiring this January, my objective will be to stay focused and work diligently on the tasks that lie ahead. 

I will continue navigating this pandemic with the objective of keeping our schools open for in-person learning. I will focus on our strategic priorities and assist the trustees to create a smooth handoff to my successor. Once that person is chosen, should there be an overlap in employment, I will assist in the transition, just as Dr. Wellman did when I arrived eight years ago, and as other area school districts have done more recently.
 
Next chapter
You will soon hear from the trustees as they work to develop a transition strategy. Like all quality organizations, we always have an eye on succession. The smoother and more strategic we can be in this process, the better for our entire community, particularly our amazing staff.
 
I will deeply miss serving this community, especially the students and staff of Eanes ISD. After 60 years in public education as both a learner and a leader, it is time for me to pursue other interests. I look forward to exploring other passions, including spending more time with family and friends, mentoring, and working with school leaders in a different capacity, developing my passion for jazz music as a saxophonist and pianist, and traveling to far off places.

While Austin will remain my home and Eanes ISD will always be deep in my heart, I honestly look forward to changing my alarm clock from its 4:48 AM setting every weekday and not being on-call 24/7 year-round. Instead, I hope to be able to find time to play jazz in Austin, Chicago and beyond, particularly during “April in Paris” and “Autumn in New York.”
 
But for now, in this present season, I hope we can all stay focused and stay well. 

Thank you for allowing me to be a part of the Eanes family.

Tom Leonard

Dr. Tom Leonard
Superintendent of Schools
tleonard@eanesisd.net

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Estimados padres, tutores y personal:

Desde que llegué en la primavera de 2014, colectivamente hemos logrado mucho. Académicamente, hemos tenido el nivel más alto de desempeño en la historia de nuestro distrito. Solo en los últimos cuatro años, nuestros estudiantes lograron los puntajes ACT y SAT más altos en la historia de Westlake High School, aumentaron el número de exámenes de colocación avanzada tomados y aprobados, registraron el mayor número de semifinalistas de mérito nacional y vieron más graduados aceptados. en los mejores colegios y universidades del mundo. También agregamos nuevos programas en el espíritu empresarial a través de nuestra incubadora de empresas Westlake en la escuela secundaria y creamos un programa de inmersión en español a nivel de primaria.
 
Nuestros estudiantes continúan sobresaliendo en los niveles más altos en las artes visuales y escénicas. En atletismo, nos hemos destacado en múltiples deportes. Eanes ISD realmente es insuperable ... ¡¡Vamos, Chaps!!
 
En el aspecto operativo, nuestra comunidad respaldó con éxito dos referendos de bonos por un total de más de $ 132 millones al tiempo que redujo nuestra tasa de impuestos de interés y amortización (I&S) de 17 centavos a 12 centavos. Esos lazos nos permitieron actualizar la tecnología educativa y mejorar nuestras instalaciones para beneficio de todos. Estamos particularmente agradecidos de poder actualizar o reemplazar todos los sistemas HVAC, proporcionando los sistemas de filtración de aire más actualizados. Hemos mejorado las instalaciones de nuestras aulas, actualizado el mobiliario en muchos espacios de instrucción, agregado espacios de artes escénicas en ambas escuelas intermedias e introducido Learning Studios en Cedar Creek Elementary.
 
Estoy orgulloso de haber ayudado a negociar el acuerdo que hizo posible el Westlake Athletic & Community Center (WACC). Lo más emocionante de todo es que hemos abierto nuestra nueva sala multiusos de lucha libre, nuestro nuevo edificio de robótica e ingeniería en Westlake High School y nuestro centro de operaciones del distrito. Además, el próximo invierno nuestros estudiantes y la comunidad podrán disfrutar de nuestra nueva instalación acuática.
 
Estabilizamos nuestro presupuesto aprobando tanto una Elección de ratificación de impuestos (TRE) como una Elección de tasa de impuestos de aprobación de votantes (VATRE), que permite a nuestra comunidad acceder a cuatro centavos de oro adicionales del estado, lo que genera más de $ 7.2 millones de dólares no recuperables que financian más de 130 puestos de maestros ahora y en el futuro. Esto mantendrá los ingresos locales a nivel local para satisfacer nuestras necesidades en Eanes ISD. Hicimos todo esto con miras a la responsabilidad fiscal, ya que pudimos reducir la tasa impositiva general, tanto a través de la acción local como del House Bill 3, de $1.20 a $1.06.
 
Cuando era niño, mi mamá me inculcó la ética del trabajo duro, siempre "dejar el jardín mejor de lo que lo encontraste." Como comunidad, realmente hemos logrado mucho en los últimos ocho años, y estoy orgulloso de haber jugado un pequeño papel.

Las transiciones importan
He trabajado en las escuelas durante 42 años. He sido maestra, entrenadora, subdirectora, directora y, durante los últimos 14 años, superintendente. Si bien algunos días pueden ser difíciles, realmente me ha encantado cada oportunidad de atender las necesidades de los estudiantes y el personal. En privado, consideré retirarme hace dos años, pero luego vino una pandemia como nunca antes habíamos visto, y quería mantener la mayor estabilidad posible en nuestro sistema escolar. No quería que el distrito escolar experimentara una transición de liderazgo durante un momento tan desafiante. Mi objetivo era y sigue siendo permitir que el próximo superintendente tenga la oportunidad de hacerse cargo después de la pandemia, en la medida de lo posible. Si bien Covid puede estar con nosotros por un tiempo, realmente creo que las vacunas para niños estarán disponibles pronto y las condiciones mejorarán significativamente el próximo año.

Desde la primavera pasada, hice saber a nuestros fideicomisarios en privado mis intenciones de jubilarme en enero de 2023. Hoy, me gustaría anunciar formalmente mi plan de retirarme a nuestra comunidad de Eanes. Este momento es intencional. Quiero que nuestros fideicomisarios tengan la capacidad de realizar una búsqueda estratégica y oportuna de un nuevo superintendente que comience antes del inicio del año escolar 2022-23. Así como el entrenador Todd Dodge está enfocado en mantener y mejorar la excelencia de los atletas de Westlake antes de retirarse este enero, mi objetivo será mantenerme enfocado y trabajar diligentemente en las tareas que tenemos por delante.

Continuaré navegando por esta pandemia con el objetivo de mantener nuestras escuelas abiertas para el aprendizaje en persona. Me enfocaré en nuestras prioridades estratégicas y ayudaré a los fideicomisarios a crear un traspaso fluido a mi sucesor. Una vez que se elija a esa persona, si hubiera una superposición en el empleo, ayudaré en la transición, tal como lo hizo el Dr. Wellman cuando llegué hace ocho años, y como lo han hecho otros distritos escolares del área más recientemente. .
 
Siguiente capítulo
Pronto tendrá noticias de los fideicomisarios mientras trabajan para desarrollar una estrategia de transición. Como todas las organizaciones de calidad, siempre estamos atentos a la sucesión. Cuanto más fluidos y estratégicos podamos ser en este proceso, mejor para toda nuestra comunidad, en particular para nuestro increíble personal.
 
Extrañaré profundamente servir a esta comunidad, especialmente a los estudiantes y al personal de Eanes ISD. Después de 60 años en la educación pública como aprendiz y como líder, es hora de que me dedique a otros intereses. Espero explorar otras pasiones, como pasar más tiempo con familiares y amigos, asesorar y trabajar con líderes escolares en una capacidad diferente, desarrollar mi pasión por la música jazz como saxofonista y pianista y viajar a lugares lejanos.

Si bien Austin seguirá siendo mi hogar y Eanes ISD siempre estará en lo profundo de mi corazón, honestamente espero cambiar mi reloj despertador de su configuración de 4:48 a.m. todos los días de la semana y no estar disponible las 24 horas, los 7 días de la semana durante todo el año. En cambio, espero poder encontrar tiempo para tocar jazz en Austin, Chicago y más allá, especialmente durante "April in Paris" y "Autumn in New York."
 
Pero por ahora, en esta temporada actual, espero que todos podamos mantener la concentración y estar bien.

Gracias por permitirme ser parte de la familia Eanes.

Tom
tleonard@eanesisd.net