Eanes ISD

Opening the School Year with Respect and Flexibility

A message from Eanes ISD Superintendent of Schools
Opening the School Year with Respect and Flexibility

Parents, Guardians & Staff,

Last week, we welcomed 125 new teachers to the Eanes ISD family. It was wonderful to see the excitement and anticipation of a new year!

As the new school year begins, we recognize there are multiple members of our community in different situations with differing views on COVID-19. Our position is clear: we want to keep our students, staff and schools safe. 

Since September 8, 2020, when we began in-person learning for 2020-21, our entire staff has been dedicated and worked diligently to keep all who entered our schools healthy and safe. From that objective, we will never waiver. We do understand that we are in Stage 5 in Travis County and I continue to meet weekly with Austin Public Health (APH), Travis County and the City of Austin for superintendent briefings. We know many in our community are in different situations with different medical conditions and we are understanding and empathetic of their needs. If we had a choice, we would let everyone pick an option that would make them feel as safe as reasonably possible. Under the current regulations in which we operate, our ability to provide what some have asked for is limited. In this communication, we want to provide updated information to our parents and staff, including additional measures we will implement at the start of the school year and the rationale for certain measures/options we do not feel are best to pursue.

We will continue to provide a safe learning environment for our students and staff to the best of our ability. That means the availability of hand sanitizer, plexiglass available upon request in elementary classrooms, masks and other PPE available, deep cleaning in schools and classrooms and promoting social distancing of three feet when feasible.

We will work diligently to ensure the health and safety of those on our campuses and in our buildings but we also recognize, like last year, we will be in a constant state of change with differing guidance from various entities. But also like last year, we will be resilient. We will do the best we can. 

Currently, this is our reality: we do not have the legal authority to require the wearing of masks, we do not have sufficient federal funds to provide remote learning, nor do we have the authority to enforce quarantining close contacts. There are still many unknowns, the circumstances are in flux, but we must all remain flexible and mindful of proper health and safety practices. 

Below are points on some of the most common topics we have been asked. For an FAQ that will be updated continually, visit www.eanesisd.net/covid/faq.

Remote Learning 
We have always wanted kids in school, in person. We believe children need to connect and form relationships with their teachers. We believe children better connect with teachers and their peers in person. The Centers for Disease Control (CDC) and American Academy of Pediatrics (AAP) both have strongly recommended in-person school for months for those reasons. 

We are aware other school districts with significantly higher per-pupil federal ESSER funds are offering a version of remote learning, but it is limited and not open to all who request it. In most cases, parents who want remote learning for their child will not receive it (some districts are offering remote learning to less than five percent of their population).  

If Eanes ISD were to offer remote learning, we would have to increase class sizes in either or both learning programs and shift teachers, or hire a significant number of teachers to run a remote program. This is not feasible or sustainable.

Last year our teachers really struggled when they were forced to teach in-person and remote learning in a blended situation. Relationships were lost between students and teachers and the situation was not ideal. We know, bottom line, it is better academically and emotionally for a student to learn in-person and make those emotional connections. Taking resources away from our in-person learning program will, in the end, mean fewer resources for all. 

For our students with significant medical needs, we ask that they work with us through our Home Bound program. 

Wearing Masks
We recognize the CDC and APH both strongly encourage the wearing of masks and we are in support of their recommendations. However, under the current regulations we cannot require mask wearing by staff or students.

We want schools to be as safe as possible. We know wearing masks prevents the spread of illness and germs - including influenza, the common cold and any other airborne disease - while we cannot require mask wearing, we will respect student and staff preferences for personal safety. We always want staff and students to be considerate of each other’s choices. We must ensure no one is disrespected for their own health and safety concerns. 

Quarantines and Close Contacts
Due to TEA guidance on quarantines and contact tracing, our protocols will look different than last year. Eanes ISD will continue to notify parents once aware of a confirmed positive COVID case in a student’s class(es), extra-curricular and/or on a bus.

We recognize the quarantining of close contacts is the best practice to quell the spread of the COVID virus, particularly the Delta variant, which is much more contagious. At the present time, TEA is not requiring schools to conduct contact tracing or quarantine close contacts. Parents may opt to quarantine their child if they believe they were in contact with someone who tested positive for COVID but that is the parents’ choice, not a requirement. Unlike last year, now we cannot legally keep students/staff out who may have been exposed - only the person or persons who test positive. We can only require a student to stay home under certain circumstances (illness, for example), which no longer includes quarantining close contacts.

We will and are required to report any positive COVID cases we are aware of to Austin Public Health and the Texas Department of State Health Services. In certain situations, APH does have the authority to take whatever action they deem appropriate to stop the spread of the virus, including stopping a particular activity or closing down a particular classroom.  

Of course, we strongly encourage individuals stay home if ill or showing any symptoms related to COVID. If the child exhibits or reports illness at school, the nurse will send the child home as they would for any contagious illness. Please, if your child is ill, they should stay home for their good and the good of others.  

Cafeteria
Students will continue to eat lunch in cafeterias with access to and encouragement of hand washing or hand sanitizer. At the elementary level they will continue to eat by grade level and at assigned tables by class. As weather and temperatures permit, middle schools may allow alternate options for students to eat outside (this is already practiced at the high school).

Elementary-Specific Adjustments at All Six Elementary Schools

  • Assigned seats on buses
  • Assigned tables by class in cafeteria
  • Only one grade level playing all together on playground
  • Frequent handwashing
  • Maximum of two students in restroom at a time
  • Sanitizing stations in all classrooms, cafe, main hallways
  • Plexiglass and masks available for all students in nurses' office
  • Water fountains limited to bottle filling only
  • Lunch visitors are welcome after Labor Day; Visitors at lunch at designated spots with ONLY the visitor's child
  • Student Award/Spirit Assemblies arranged K-2 & 3rd-5th
  • If/when a positive case is on campus, cleaning protocols will be followed in all areas the individual occupied
  • Students go straight to designated grade level destination upon arrival each day

A Sense of Belonging for All
We also need to ensure, as our DEI initiative states, that ALL in our schools have a sense of belonging, and they are not bullied, shamed or intimidated for what they believe or who they are. Students learn from adults by watching what we do, more than by listening to what we say. No matter our individual beliefs, we need to be respectful, kind, compassionate and civil to one another. Our staff will lead by example. Throughout this school year, some students and staff will likely wear masks, some will not, but our staff will work to create a sense of belonging for all in our care.  

The best course for us, given the current reality, is to do all we can to keep our schools safe and healthy, while maintaining a respectful climate among all as we navigate the ever-changing state of this virus. This means, we will clean our schools with diligence, we will inform parents of positive COVID cases and we will monitor the health of students in our schools as we have for decades. If a student is sick in class, the teacher sends the child to the nurse, which has always been the practice. The nurse then makes a medical decision on how to best care for the student. For decades, parents have been asked to monitor their child’s health and not send a sick child to school.  

What to Expect When We Return to School
At all schools, we will:

  • Support recommendations and guidance from state and federal agencies
  • Operate in-person learning (Supported by CDC and AAP recommendations)
  • Respect an individual’s preference in mask wearing
  • Continue cleaning & sanitizing protocols, including sanitization stations and deep cleaning classrooms/areas when there is a positive case
  • Encourage frequent hand washing
  • Provide bottle filling stations (no water fountains)
  • Limit visitors
  • Adjust elementary assemblies 
  • Offer Personal Protective Equipment (PPE) such as masks and face shields
  • Promote physical distancing of three feet or more when feasible
  • Offer classroom plexiglass to staff/parents who request it (with the exception of specials, cafeteria). Please know our students and staff move throughout our classrooms and our buildings throughout the day. Those wishing plexiglass around a desk (that they may only be in for short periods of time) may wish to consider wearing a face shield which can be worn at all times, in all locations.  
  • Send notifications of positive cases to individuals/classrooms/buses and APH
  • Update an online dashboard reporting active COVID cases in our buildings
  • Follow nurse’s office protocols on sick individuals
  • Work with staff when they test positive for COVID 

Hearts and Minds for Healthy Students and Staff
I understand this response may not change beliefs that we are doing too much or too little during the current state of the pandemic. However, I hope an emphasis on respect and flexibility at least brings clarity to the complex environment in which we are operating, and what is in our hearts and minds at this time.

As mentioned above, an FAQ has been created that will be updated continually, to access please visit www.eanesisd.net/covid/faq.

Respectfully,

Tom Leonard

Dr. Tom Leonard
Superintendent of Schools
tleonard@eanesisd.net

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Padres, tutores y personal,
 
La semana pasada, dimos la bienvenida a 125 nuevos maestros a la familia de Eanes ISD. ¡Fue maravilloso ver la emoción y la anticipación de un nuevo año!
 
A medida que comienza el nuevo año escolar, reconocemos que hay varios miembros de nuestra comunidad en diferentes situaciones con diferentes puntos de vista sobre COVID-19. Nuestra posición es clara: queremos mantener seguros a nuestros estudiantes, personal y escuelas.
 
Desde el 8 de septiembre de 2020, cuando comenzamos el aprendizaje en persona para 2020-21, todo nuestro personal se ha dedicado y trabajado diligentemente para mantener a todos los que ingresaron a nuestras escuelas sanos y seguros. De ese objetivo, nunca renunciaremos. Entendemos que estamos en la Etapa 5 en el condado de Travis y sigo reuniéndome semanalmente con APH, el condado de Travis y la ciudad de Austin para reuniones informativas con el superintendente. Sabemos que muchos en nuestra comunidad se encuentran en diferentes situaciones con diferentes condiciones médicas y somos comprensivos y empáticos con sus necesidades. Si pudiéramos elegir, dejaríamos que todos eligieran una opción que los hiciera sentir lo más seguros posible. Bajo las regulaciones actuales en las que operamos, nuestra capacidad para brindar lo que algunos han pedido es limitada. En esta comunicación, queremos proporcionar información actualizada a nuestros padres y personal, incluidas las medidas adicionales que implementaremos al comienzo del año escolar y la justificación de ciertas medidas / opciones que no creemos que sea mejor seguir.
 
Continuaremos brindando un ambiente de aprendizaje seguro para nuestros estudiantes y personal lo mejor que podamos. Eso significa la disponibilidad de desinfectante de manos, plexiglás disponible a pedido en las aulas de primaria, máscaras y otros PPE disponibles, limpieza profunda en escuelas y aulas y promover un distanciamiento social de tres pies cuando sea posible.
 
Trabajaremos diligentemente para garantizar la salud y la seguridad de las personas en nuestros campus y en nuestros edificios, pero también reconocemos, como el año pasado, que estaremos en un estado de cambio constante con diferentes orientaciones de varias entidades. Pero también como el año pasado, seremos resistentes. Haremos lo mejor que podamos.
 
Actualmente, esta es nuestra realidad: no tenemos la autoridad legal para exigir el uso de máscaras, no tenemos suficientes fondos federales para proporcionar aprendizaje remoto, ni tenemos la autoridad para hacer cumplir la cuarentena de contactos cercanos. Todavía hay muchas incógnitas, las circunstancias cambian, pero todos debemos permanecer flexibles y conscientes de las prácticas adecuadas de salud y seguridad.
 
A continuación se presentan puntos sobre algunos de los temas más comunes que nos han preguntado. Para consultar las preguntas frecuentes que se actualizarán continuamente, visite www.eanesisd.net/covid/faq.

Aprendizaje remoto
Siempre hemos querido que los niños vayan a la escuela, en persona. Creemos que los niños necesitan conectarse y formar relaciones con sus maestros. Creemos que los niños se conectan mejor con los maestros y sus compañeros en persona. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) han recomendado encarecidamente la escuela en persona durante meses por esas razones.
 
Somos conscientes de que otros distritos escolares con fondos ESSER federales por alumno significativamente más altos están ofreciendo una versión de aprendizaje remoto, pero es limitada y no está abierta a todos los que la soliciten. En la mayoría de los casos, los padres que desean aprendizaje remoto para sus hijos no lo recibirán (algunos distritos ofrecen aprendizaje remoto a menos del cinco por ciento de su población).
 
Si Eanes ISD ofreciera aprendizaje remoto, tendríamos que aumentar el tamaño de las clases en uno o ambos programas de aprendizaje y cambiar de maestros, o contratar un número significativo de maestros para ejecutar un programa remoto. Esto no es factible ni sostenible.
 
El año pasado, nuestros maestros realmente tuvieron problemas cuando se vieron obligados a enseñar en persona y aprendizaje remoto en una situación combinada. Se perdieron las relaciones entre alumnos y profesores y la situación no era ideal. Sabemos, en resumen, que es mejor académica y emocionalmente para un estudiante aprender en persona y hacer esas conexiones emocionales. Quitar recursos de nuestro programa de aprendizaje en persona al final significará menos recursos para todos.
 
Para nuestros estudiantes con necesidades médicas importantes, les pedimos que trabajen con nosotros a través de nuestro programa Home Bound.
 
El uso de máscaras
Reconocemos que tanto el CDC como la APH recomiendan encarecidamente el uso de máscaras y apoyamos sus recomendaciones. Sin embargo, según las regulaciones actuales, no podemos exigir que el personal o los estudiantes usen máscaras.
 
Queremos que las escuelas sean lo más seguras posible. Sabemos que el uso de máscaras previene la propagación de enfermedades y gérmenes, incluida la influenza, el resfriado común y cualquier otra enfermedad transmitida por el aire, aunque no podemos exigir el uso de máscaras, respetaremos las preferencias de los estudiantes y del personal en materia de seguridad personal. Siempre queremos que el personal y los estudiantes sean considerados con las decisiones de los demás. Debemos asegurarnos de que nadie sea faltado al respeto por sus propias preocupaciones de salud y seguridad.

Cuarentenas y contactos cercanos
Debido a la guía de la TEA sobre cuarentenas y rastreo de contactos, nuestros protocolos se verán diferentes a los del año pasado. Eanes ISD continuará notificando a los padres una vez que tengan conocimiento de un caso de COVID positivo confirmado en la clase de un estudiante, extracurricular y / o en el autobús. En el nivel secundario, enviaremos una notificación a cada una de las clases individuales y al autobús asignado.
 
Reconocemos que poner en cuarentena a los contactos cercanos es la mejor práctica para sofocar la propagación del virus COVID, en particular la variante Delta, que es mucho más contagiosa. En la actualidad, la TEA no exige que las escuelas realicen un rastreo de contactos o pongan en cuarentena a los contactos cercanos. Los padres pueden optar por poner en cuarentena a su hijo si creen que estuvieron en contacto con alguien que dio positivo por COVID, pero esa es la elección de los padres, no un requisito. A diferencia del año pasado, ahora no podemos mantener legalmente fuera a los estudiantes / personal que puedan haber estado expuestos, solo a la persona o personas que dieron positivo en la prueba. Solo podemos exigir que un estudiante se quede en casa bajo ciertas circunstancias (enfermedad, por ejemplo), lo que ya no incluye poner en cuarentena a los contactos cercanos.
 
Debemos y estamos obligados a informar cualquier caso positivo de COVID del que tengamos conocimiento a Austin Public Health y al Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. En ciertas situaciones, APH tiene la autoridad para tomar cualquier acción que considere apropiada para detener la propagación del virus, incluida la detención de una actividad en particular o el cierre de un aula en particular.
 
Por supuesto, recomendamos encarecidamente a las personas que se queden en casa si están enfermas o muestran algún síntoma relacionado con COVID. Si el niño presenta o informa una enfermedad en la escuela, la enfermera enviará al niño a casa como se haría con cualquier enfermedad contagiosa. Por favor, si su hijo está enfermo, debe quedarse en casa por su bien y el de los demás.
 
Cafetería
Los estudiantes continuarán almorzando en cafeterías con acceso y estímulo para lavarse las manos o desinfectante de manos. En el nivel de primaria, continuarán comiendo por nivel de grado y mesas asignadas por clase. Según lo permitan el clima y las temperaturas, las escuelas intermedias pueden permitir opciones alternativas para que los estudiantes coman afuera (esto ya se practica en la escuela secundaria).
 
Ajustes específicos de las escuelas primarias en las seis escuelas primarias

  • Asientos asignados en los autobuses
  • Mesas asignadas por clase en la cafetería
  • Solo un nivel de grado jugando todos juntos en el patio de recreo
  • Lavado de manos frecuente
  • Máximo de dos estudiantes en el baño a la vez
  • Estaciones de desinfección en todas las aulas, cafetería, pasillos principales
  • Plexiglás y máscaras disponibles para todos los estudiantes en la oficina de enfermeras
  • Fuentes de agua limitadas al llenado de botellas únicamente
  • Los visitantes del almuerzo son bienvenidos después del Día del Trabajo; Visitantes en el almuerzo en lugares designados SOLAMENTE con el niño del visitante
  • Asambleas de premios estudiantiles / espíritu organizado K-2 y 3rd-5th
  • Si / cuando hay un caso positivo en el campus, se seguirán los protocolos de limpieza en todas las áreas ocupadas por la persona.
  • Los estudiantes van directamente al destino del nivel de grado designado al llegar todos los días

Un sentido de pertenencia para todos
También debemos asegurarnos, como establece nuestra iniciativa DEI, que TODOS en nuestras escuelas tengan un sentido de pertenencia, y que no sean acosados, avergonzados o intimidados por lo que creen o quiénes son. Los estudiantes aprenden de los adultos observando lo que hacemos, más que escuchando lo que decimos. Independientemente de nuestras creencias individuales, debemos ser respetuosos, amables, compasivos y corteses los unos con los otros. Nuestro personal predicará con el ejemplo. A lo largo de este año escolar, es probable que algunos estudiantes y el personal usen máscaras, otros no, pero nuestro personal trabajará para crear un sentido de pertenencia para todos los que están a nuestro cuidado.
 
El mejor curso para nosotros, dada la realidad actual, es hacer todo lo posible para mantener nuestras escuelas seguras y saludables, mientras mantenemos un clima respetuoso entre todos mientras navegamos por el estado cambiante de este virus. Esto significa que limpiaremos nuestras escuelas con diligencia, informaremos a los padres sobre casos positivos de COVID y monitorearemos la salud de los estudiantes en nuestras escuelas como lo hemos hecho durante décadas. Si un alumno está enfermo en clase, la maestra envía al niño a la enfermera, que siempre ha sido la práctica. Luego, la enfermera toma una decisión médica sobre cómo cuidar mejor al estudiante. Durante décadas, se les ha pedido a los padres que controlen la salud de sus hijos y no envíen a un niño enfermo a la escuela.
 
Qué esperar cuando regresemos a la escuela
En todas las escuelas:

  • Apoyar las recomendaciones y la orientación de las agencias estatales y federales.
  • Operar el aprendizaje en persona (respaldado por las recomendaciones de los CDC y la AAP)
  • Respete la preferencia de una persona en cuanto al uso de mascarillas.
  • Continuar con los protocolos de limpieza y desinfección, incluidas las estaciones de desinfección y las aulas / áreas de limpieza profunda cuando haya un caso positivo
  • Fomente el lavado de manos frecuente
  • Proporcionar estaciones de llenado de botellas (no fuentes de agua)
  • Limitar visitantes
  • Ajustar conjuntos elementales
  • Ofrecer equipo de protección personal (EPP) como máscaras y protectores faciales
  • Promover un distanciamiento físico de tres pies o más cuando sea posible.
  • Ofrecer plexiglás en el salón de clases al personal / padres que lo soliciten (con la excepción de los especiales, la cafetería). Por favor sepa que nuestros estudiantes y personal se mueven a lo largo de nuestras aulas y edificios durante el día. Aquellos que deseen plexiglás alrededor de un escritorio (en el que solo pueden estar por períodos cortos de tiempo) pueden considerar usar un protector facial que se puede usar en todo momento y en todos los lugares.
  • Enviar notificaciones de casos positivos a individuos / aulas / autobuses y APH
  • Actualizar un panel de control en línea que informe casos de COVID activos en nuestros edificios
  • Siga los protocolos de la oficina de enfermería sobre personas enfermas
  • Trabajar con el personal cuando dan positivo por COVID

Mentes y corazones para estudiantes y personal sanos
Entiendo que esta respuesta puede no cambiar las creencias de que estamos haciendo demasiado o muy poco durante el estado actual de la pandemia. Sin embargo, espero que un énfasis en el respeto y la flexibilidad al menos traiga claridad al complejo entorno en el que estamos operando y lo que está en nuestros corazones y mentes en este momento.
 
Como se mencionó anteriormente, se ha creado una FAQ que se actualizará continuamente, para acceder visite www.eanesisd.net/covid/faq.
 
Respetuosamente,

Tom

Dr. Tom Leonard
Superintendent of Schools
tleonard@eanesisd.net